Varsinais-Suomen Hall of Fame

Unohtumattomat urheiluhetket kannustavat, kasvattavat ja tarjoavat esikuvia. Näiden unohtumattomien hetkien varjelemiseksi ja vaalimiseksi perustettiin syksyllä 2017 varsinaissuomalaisen urheilun Hall of Fame -kunniagalleria. Yhteensä kunniagalleriassa on nyt kahdeksan urheilijaa ja urheiluvaikuttajaa.

Paavo Nurmi (1897–1973)

Yhdeksänkertainen olympiavoittaja Paavo Nurmi on valittu Hall of Fame -kunniagallerian ensimmäiseksi urheilijaksi. Paavo Nurmi syntyi Turussa ja liittyi Turun Urheiluliittoon jäsennumerolla 596 vuonna 1914. Hän edusti samaa seuraa koko uransa ajan. Paavo Nurmesta tuli yksi maailman tunnetuimmista urheilusankareista. Hän voitti Antwerpenissa 1920 kolme olympiakultaa, Pariisissa 1924 viisi kultaa ja Amsterdamissa 1928 vielä yhden kultamitalin. Lisäksi hän sai kolme pronssimitalia olympiakisoista.

Voitto Hellsten (1932–1998)

Monien 1950-luvun maaotteluiden ”Ruotsin-tappaja”, Melbournen 1956 olympiakisojen 400 metrin pronssimitalisti, joka siirtyi kasvattajaseurastaan Salon Vilppaasta Turun Tovereihin. Hän voitti maaotteluissa lajinsa 52 kertaa. Hellsten oli SDP:n kansanedustaja vuosina 1962–1970. Palkinnon otti vastaan Voitto Hellstenin tyttären tytär Milla Larjasmaa.

Jarno Saarinen (1945–1973)

Ratamoottoripyöräilyn ensimmäinen suomalainen maailmanmestari 1972. Taitavana mekaanikkona Saarinen huolsi itse kilpapyöränsä ja kehitti tehokkaan ajotyylin. Hän aloitti kauden 1973 viidellä voitolla kuudesta lähdöstä 250- ja 500-kuutioisten luokissa kunnes menehtyi Monzassa törmättyään edellään kaatuneeseen Renzo Pasoliniin. Turusta ja Loimaalta löytyy Jarno Saarisen nimeä kantavat tiet. Saarisen patsas on pystytetty vuonna 2016 Italian Assisiin ja vuonna 2017 Turkuun. Palkinnon otti vastaan Jarno Saarisen leski Soili Karme.

Liisa Peltola (s. 4.4.1951)

Suunnistuksen ensimmäinen suomalainen henkilökohtainen maailmanmestari vuonna 1976. Liisa Peltola (aik. Veijalainen) kuului kolme kertaa suunnistuksen MM-kultaa voittaneeseen joukkueeseen vuosina 1972, 1978 ja 1979. Hänelle myönnettiin Pro Urheilu -tunnustuspalkinto vuonna 2006. Peltola suunnisti Piikkiön Karhun, Liedon Parman ja MS Parman väreissä.

Pertti Karppinen (s. 17.2.1953)

Yksikkösoudun 3-kertainen olympiavoittaja 1976, 1980 ja 1984. Lisäksi Pertti Karppinen voitti kaksi henkilökohtaista maailmanmestaruutta. Nesteen Soutajia edustaneelle Karppiselle myönnettiin vuonna 2015 Suomen liikuntakulttuurin ja urheilun suuri ansioristi, jonka haltijana voi olla samaan aikaan korkeintaan 12 elossa olevaa suomalaista.

Juhani ”Juuso” Wahlsten (s. 13.1.1938)

Jääkiekkomaajoukkueen kapteeni, TPS-legenda ja -valmentaja, ja ringetten maahantuoja. Wahlsten pelasi viisi kertaa MM-kisoissa ja kolme kertaa olympiakisoissa. Kansainvälinen Jääkiekkoliitto IIHF on valinnut hänet aiemmin omaan Hall of Fame -galleriaansa.

Saku Koivu (s. 23.11.1974)

Jääkiekon maailmanmestari, maajoukkueen, TPS:n ja Montreal Canadiensin kapteeni. Jääkiekon maailmanmestaruuden 1995 jälkeen Koivu siirtyi NHL:ään Montreal Canadiensin paitaan. Hänestä tuli ensimmäinen eurooppalainen kapteeni Canadiensissa vuonna 1999. Hän siirtyi vuonna 2009 Anaheim Ducksiin ja nousi uudessakin seurassaan kapteenistoon. Pelaajauransa aikana Koivu toimi Kansainvälisen olympiakomitean urheilijajäsenenä vuosina 2006–2014. Kansainvälinen Jääkiekkoliitto IIHF on valinnut hänet omaan Hall of Fame -galleriaansa.

Jarkko Nieminen (s. 23.7.1981)

Tenniksen maailmanlistalla parhaimmillaan 13. sijalle noussut Jarkko Nieminen voitti kaksi tenniksen kaksinpelin ja viisi nelinpelin ATP-turnausta. Hän eteni Grand Slam -turnauksissa kolme kertaa kaksinpelissä puolivälieriin. Nieminen pelasi juniorina Turun Verkkopalloseurassa ja vuonna 1999 hän voitti Yhdysvaltojen avoimissa poikien kaksinpelin. Nieminen edusti Suomea olympiakisoissa vuosina 2004 ja 2008. Pelaajauransa jälkeen hän on toiminut Suomen tennismaajoukkueen kapteenina. Niemisen nauttimasta arvostuksesta kertoo, että hänet valittiin peliurallaan peräti 14 kertaa Vuoden urheilijaksi Varsinais-Suomessa.

Kuvat: Paavo Nurmen kuvat Urheilumuseo ja LiikU